Expand verbindt HR professionals en HR vacatures aan het hele vakgebied

Waar zit het echte talent?

Talentmanagement. Als ik het woord hoor, denk ik altijd eerst aan betaald voetbal. En zie ik een manager of een scout zichzelf de haren uit het hoofd trekken omdat de door hem in de jeugd afgekeurde speler zojuist op het wereldkampioenschap in de finale het winnende doelpunt heeft gemaakt.

Of ik denk aan de ronddraaiende stoelen bij het programma The Voice. Weer een talent dat nooit is ontdekt, of al tien keer is afgekeurd door talentscouts van platenmaatschappijen en artiestenbureaus. Of ik denk aan die jongen op de lagere school die zo weinig kon als leerling volgens de leraren, maar die nu zijn brood verdient als kunstenaar.

Of ik denk aan al die directeuren die hun carrière zouden opgeven om maar 1 keer in de Tour de France te fietsen, als ze het talent er voor zouden hebben. Of ik denk aan Agnus Young – gitarist van rockband AC/DC – die zei: “Je bent te dom om voor de duvel te dansen, zeiden mijn docenten. Gelukkig was dat het enige wat ik wel kon’.

Talent. Talentherkenning. Talentontwikkeling. Talentscouts. Talentenprogramma’s. Het bedrijfsleven heeft er de mond van vol. Talenten moeten gekoesterd worden. Talenten moeten al in een vroeg stadium herkend en gebonden worden. Allemaal prachtig. En waar.

Maar wat is een talent? Aan welke eisen moet een talent voldoen? En wat wil het talent zelf? Wil het talent wel doorgroeien? Wil het talent wel verschillende functies doen? Wil het talent zichzelf schikken naar de bureaucratie van een grote organisatie? En naar welk talent zoekt een bedrijf?
Als iemand de boel zit te verkloten op de administratie, wordt die persoon er waarschijnlijk uitgeknikkerd. Zeker nu in de crisis. Maar misschien komt die persoon wel erg goed tot zijn recht op de afdeling crisismanagement, of op de communicatieafdeling, of als schilder op de werkvloer.

En wat doen we met die mensen op de werkvloer? Wat is het talent development programma voor die uitmuntende schilder, die sneller, beter, en mooier schilderwerk aflevert dan zijn collega's? Wat doen we met die jongen die geniaal is in het bedenken van oplossingen om auto’s snel en goedkoop te repareren, maar verder totaal ongeschikt is als leidinggevende? Wat doen we met die dame die in de bediening van het restaurant altijd meer en duurdere drankjes weet te verkopen dan de andere bedienden, maar het zou verafschuwen als ze hogerop moet komen?

Meestal zijn die talentenprogramma’s bedoeld voor talenten die volgens organisaties in de hoogste regionen moeten kunnen komen. Maar andere talenten lopen juist in de lagere regionen. En voor hen bestaan zelden of nooit extra bonusregelingen, extra ontwikkelprogramma’s, of een andere beloningsstructuur. Terwijl die talenten minstens zoveel bijdragen aan de waarde van een bedrijf voor hun klanten. Sterker nog, misschien nog wel meer dan het talent dat hiërarchisch omhoog snelt. Ik ben benieuwd wat er in de praktijk met die talenten gebeurt, als ze aangeven dolgelukkig te zijn met hetgeen ze doen?

Want vaak slaan bedrijven de plank mis met het scouten van talenten en het begeleiden van talenten. Ik heb een accountmanager (vertegenwoordiger) meegemaakt die vele malen meer verkocht dan de rest. Die zijn jaartargets letterlijk in juni binnen had. Een talent, dacht het bedrijf, daar moeten we wat mee. En de accountmanager ging op cursus, en werd manager van de salesafdeling. Toen had het bedrijf 2 problemen: 1) ze waren de beste verkoper kwijt, en 2) ze hadden een salesmanager die ongeschikt was. Als iemand een talent heeft, is dat talent van het meest waarde als hij dat talent kan blijven doen. En meestal vinden ze dat nog het leukste ook. Want een talent ontwikkelen kan alleen als je iets leuk vindt om te doen. Als je iets leuk vindt, word je er goed in. En als je er goed in bent, vind je het leuk. Maar dat past meestal niet in de visie van een bedrijf dat aan talentontwikkeling doet. Want er moet carrière gemaakt worden. En juist daardoor gaan echte talenten verloren.

Geplaatst in Talent & Leadership Development door Eduard van Brakel op 24 juni 2014

Reacties op Waar zit het echte talent?

Annemieke op 15 december 2015 16:45

Beste Chris,

Wat een waar artikel. De spijker op de kop. Talent is niet gelijk aan carrière maken in de hiërarchische zin. Ik kan me dan ook bij je aansluiten. Laat mensen datgene doen waar ze goed in zijn, en ze daarin uitmunten, op welk niveau dat dan ook is. Pas dan kunnen organisaties excelleren, door hun medewerkers in te zetten op de plek die recht doet aan hun talent, passie en ambitie.

Chris Stapper op 15 december 2015 16:45

Hallo Annemieke,

Dankjewel voor je positieve reactie! Een kleine rectificatie: het artikel is geschreven door Eduard van Brakel.

Ik denk dat als we inderdaad iedereen laten doen waar zij of hij goed in is (en dan vooral ook door aandacht te besteden aan de mensen die niet per se hiërarchisch hoger potentieel hebben), we álle organisaties beter kunnen laten lopen. De moeilijkheid zit hem er in hoe we dit kunnen doen zonder onszelf op enorme kosten te jagen, maar ik denk dat af en toe simpelweg vragen: 'wat kunnen we doen om je je beter in je vel te laten voelen in je huidige functie' en/of 'wat wil je voor de toekomst' al een enorm verschil kan maken.

Eduard van Brakel op 15 december 2015 16:45

Beste Annemieke,

hartelijk dank voor je reactie! Ik ben zelf van mening dat dit niet alleen in het ebdrijfsleven moet gelden, maar ook in het onderwijs kunnen volgens mij stappen gemaakt worden in het erkennen en herkennen van het echte talent van leerlingen.

rob op 15 december 2015 16:45

Vaak is het punt dat een bedrijf de betreffende goede medewerker financieel goed wil belonen, maar dat deze dan meer gaat verdienen dan zijn leidinggevende, dus dan maar leidinggevende maken. Dit leidt dan tot een verlies-verlies ipv een win-win situatie.

Eduard van Brakel op 15 december 2015 16:45

Ha Rob,

dank voor de reactie. Ik ben het met je eens. Ik was ooit op een seminar over ondernemerschap van de Vlaamse topondernemer Carl VanderVelde. Een van de punten die hij daar maakt was dat Ego de grootste belemmering is voor succes. En leidinggevenden vinden het niet leuk (ego) als een 'ondergeschikte' meer zou verdienen als zijzelf. Dus om dat op te lossen moet iemand dan inderdaad leidinggevende worden, en zoals je aangeeft leidt dat niet altijd tot winst.

Annemieke op 15 december 2015 16:45

Beste Eduard,

Alsnog: complimenten (excuses voor de verwarring). Juist in het onderwijs valt inderdaad veel te winnen. En er zijn inmiddels tal van instrumenten die het (h)erkennen talent van talent goed mogelijk maken. Een geringe investering die enorm veel op kan leveren, zeker in vergelijking met de kosten van foutieve keuzes. Bijkomend voordeel is minder uitval door demotivatie, want veelal gaan talent en interesse hand in hand, zeker als je ervaart dat datgene wat je leuk vindt, ook datgene is waarin je excelleert!

Miriam Rijvers op 15 december 2015 16:45

Beste Eduard,
Goed artikel. Wat zou het mooi zijn als onderwijsinstellingen het echte talent van leerlingen gaat erkennen en herkennen. Hard nodig in de toekomst!

Suzan op 15 december 2015 16:45

Beste Eduard,

Eindelijk een artikel over talentmanagement dat geen gebakken lucht bevat en de diepte ingaat op het gebied van talent. Een feest om te lezen, dankjewel.

Eduard van Brakel op 15 december 2015 16:45

Dank voor de reacties allemaal. :-)
Talent is er in vele soorten en maten, en de herkenning daarvan kan alleen plaatsvinden als er buiten functieomschrijvingen en standaardtesten gekeken wordt. Out-of-the-box dus. Ik realiseerde me net bij het nalezen van dit blog dat ik me vaak vaak heb afgevraagd waarom iemand een high-potential was bij een bedrijf. Sommige kunnen echt heel goed dingen, maar van anderen is het talent carriere maken en snel door de rangen en standen schieten. En dat is ook een talent op zich.

Aad Brinkman op 15 december 2015 16:45

Enige tijd geleden schreef ik een blog over motivatieproblemen op school.

http://aadbrinkman.nl/2014/04/17/motivatie/#more-1146

Als we kinderen gaan helpen hun talent te ontwikkelen komt het misschien nog goed :-), als we dat nu al gaan doen in bedrijfsleven gaat het sneller. Iedereen heeft zijn unieke talent dat tot zijn recht kan komen in een omgeving die de ruimte geeft

http://aadbrinkman.nl/2014/06/20/het-individu-als-hoeksteen-voor-organisatieontwikkeling/

Eduard van Brakel op 15 december 2015 16:45

Dankje voor de reactie Aad!

Plaats zelf een reactie