Expand verbindt HR professionals en HR vacatures aan het hele vakgebied

De Moby Dick van HR

Recent heb ik Moby Dick uitgelezen. En dat was een bijzondere ervaring. Moby Dick is namelijk, behalve een stuk wereldliteratuur, ook een lofzang op het walvisvaren als professie. Ongeveer de helft van het boek is geen verhaal, maar een uiteenzetting, waarin alle ins- en outs van het walvisvaren worden besproken. Om vervolgens te worden opgehemeld. In een tijd waarin we op zoek zijn naar zin, de zin van werk, biedt een dergelijk boek een mooi perspectief. En het roept vragen op als: zou je een Moby Dick over HR kunnen schrijven?

Een bijzondere passage: Hercules en Vishnu
Toen ik mij vanmorgen afvroeg of je een Moby Dick over HR kon schrijven, herinnerde ik me een bijzondere passage uit het boek, hoofdstuk 82, pagina 300-302. Melville roemt hier de eerbaarheid van het walvisvaren. Hoe verder hij in de materie duikt, hoe meer 'demi-gods, heroes and prophets of all sorts' hij tegenkomt. Uiteindelijk claimt hij zelfs - enigszins grappend - de Hindu god Vishnu als de grootmeester van de walvisserij. Een mooie claim en een leuk hoofdstuk om te lezen.

Zouden we hetzelfde kunnen doen met HR? Vervult Dave Ulrich ons met eenzelfde gevoel van glorie als Melville gevoeld moet hebben toen hij Hercules als vakgenoot claimt?

Waarom een HR-Moby Dick?
Ik verwacht een hoop sceptische blikken na mijn vorige vragen. De reden voor dit scepticisme is, denk ik, dat werk iets serieus gevonden wordt. Dat je werk en iets als literatuur niet door elkaar moet halen. Eigenlijk staat werk zo een beetje 'buiten het leven'. Het is iets 'anders'. We identificeren ons niet meer met ons beroep zoals we dat in Melville's tijd deden. En dat is zonde! Doodzonde! Wat is er mooier dan 8 uur per dag bezig te zijn met iets waar je achter staat, waar je je mee wilt identificeren?

En daarom een HR Moby Dick. Of een Moby Dick over elk ander vakgebied. Omdat we zo het huidige paradigma kunnen veranderen.

Hoe schrijf je een Moby Dick?
Een goed begin is om Moby Dick te lezen. Of een ander boek dat een vak ophemelt (aanraders zie ik graag terug in de reacties!). Melville's aanpak was zeer grondig. Hij heeft uitgebreid literatuur en kunst bestudeert. Melville is drie jaar walvisvaarder geweest.
De vervolgstap is de uitdaging. Melville beschrijft de eerbaarheid (toen) van walvisvaren, de uitdagingen, de bijzondere vaardigheden die vereist werden van de verschillende rollen die werden ingevuld. En boven alles: de walvis. Om een Moby Dick te schrijven moet je het avontuurlijke vinden in je werk en het bijzondere. Als je dat op papier kunt overbrengen: begin dan vooral met schrijven!

Geplaatst in HR varia door Chris Stapper op 26 juli 2009

Reacties op De Moby Dick van HR

Jeroen op 15 december 2015 16:44

Leuk. En wie schrijft de MB van recruitment?
Heeft deze 'afzondering van werk' niet ook te maken met onze hernieuwde focus op 'de rest' van het leven? We hebben ons juist veel geconcentreert op het werk de afgelopen decennia. En nu wordt het tijd om werk te zien als een noodzakelijk kwaad. (hoewel ik het zelf gelukkig wel leuk vind)

Wouter Schoonman op 15 december 2015 16:44

Ik probeer zo te leven:

Master in the art of living
The master in the art of living makes little distinction between his work and his play, his labor and his leisure, his mind and his body, his information and his recreation, his love and his religion. He hardly knows which is which. He simply pursues his vision of excellence at whatever he does, leaving others to decide whether he is working or playing. To him he is always doing both.

James E. Michener op www.thinkexist.com

Dan verdwijnen alle artificile onderscheidingen vanzelf...

Chris Stapper op 15 december 2015 16:44

@Wouter
Mooi citaat. En een heel mooi doel. Ik heb meteen op wikipedia gezocht naar James Michener. Een inspirerende man. Meteen het boek waarmee hij een Pullitzer prize won op mijn wantlist gezet. Hij klinkt, zonder iets van hen gelezen te hebben, een beetje als een Amerikaanse Cees Nooteboom.

http://en.wikipedia.org/wiki/James_A._Michener

Plaats zelf een reactie